neil palomba - Charlando con Neil Palomba, Direttore Generale de Costa Crociere - CruceroAdicto.com
Redactora (desde 2014 a marzo 2016)
Buenos Aires neil palomba - Charlando con Neil Palomba, Direttore Generale de Costa Crociere - CruceroAdicto.com

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Charlando con Neil Palomba

Direttore Generale de Costa Crociere

⚓ El pasado 16 de Junio tuve el honor y placer de entrevistar a Neil Palomba, su Direttore Generale, quien desde el 1 de Enero de 2014 lleva el timón de Costa Crociere y viene jugando un papel clave en el desarrollo del nuevo posicionamiento de la naviera a nivel mundial.

Nacido en la Península de Sorrento, Italia, conocida por su fuerte tradición marítima y su inmejorable posición geográfica donde el mar inspira y motiva ese sentimiento de pasión, Neil Palomba transformó y trasladó este sentimiento a su ámbito profesional. Comenzó su carrera para lograr su sueño de ser Capitán de Barco en el Instituto Tecnico Nautico “ Nino Bixio”, en el Piano de Sorrento. Desde ese momento Neil, comienza una carrera de éxitos y logros en la industria de cruceros.
 
Su capacidad de detectar oportunidades, de innovar y crear, de luchar frente a los inconvenientes, de adaptación a los cambios, de trabajar en equipo y de tomar decisiones , las aplicó para llevar “ Lo mejor de Italia” a todos los barcos de la naviera, logrando la expansión mundial de la marca en estos dos años de Presidencia.
 
Hoy nos cuenta, en una charla muy cálida y amena como lleva a cabo este papel de Direttore Generale de Costa Crociere, los logros alcanzados, un poco de su historia y gustos, y cuales son sus objetivos fijados. Espero disfruten de esta entrevista!
 
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Charlando con Neil Palomba:

 
neil palomba - Charlando con Neil Palomba, Direttore Generale de Costa Crociere - CruceroAdicto.comCruceroAdicto: ¿ Qué hace que Costa Crociere sea diferente y que los cruceristas la elijan durante tantos años ?

Neil Palomba: La capacidad de innovación y adelantarse a las nuevas tendencias y demandas siempre han representado la filosofía Costa. Comenzando en el año 2000 Costa introdujo una serie de innovaciones importantes en los barcos de cruceros: así fueron los primeros en Europa en disponer de dos piscinas bajo techo corredizo lo que permite su uso durante todo el año, con una zona de bienestar y relax de más de 6.000 metros cuadrados con cabinas con acceso directo a la zona de SPA. La innovación y la actitud pionera incluyen también actividades en tierra y destinos. En 2006 la compañía confirmó su lugar como operador internacional al comenzar su expansión en Asia, donde Costa fue la primera compañía en vender cruceros a los cruceristas chinos. En octubre de 2015 fue inaugurado el nuevo buque insignia, el Costa Diadema, ofreciendo un nuevo concepto del estilo italiano en cuanto a la gastronomía, hospitalidad, estilo y diversión. En la actualidad, la flota de Costa Cruceros está compuesta por 15 barcos en servicio. Con Costa la felicidad se multiplica, ya que cada huéspedes también pueden verlo en los ojos de sus compañeros de viaje. Con la ayuda de excepcionales embajadores de la marca, nos hemos centrado en las emociones únicas que sólo se pueden experimentar en un crucero Costa. El crucerista debe tratar de entender lo que significa un crucero Costa y me gustaría que todos sus lectores pudieran experimentar uno de nuestro maravilloso crucero. Tenemos diferentes ofertas que se ajustan perfectamente a las preferencias de diferentes viajeros.
 
 
neil palomba - Charlando con Neil Palomba, Direttore Generale de Costa Crociere - CruceroAdicto.comCruceroAdicto: ¿ Qué es lo que considera y recomienda como más importante a la hora de elegir y comprar un viaje en crucero ?

Neil Palomba: Un factor importante para la elección es el tipo de oferta y productos que se pueden encontrar a bordo y así como el tipo y variedad de entretenimiento. El entretenimiento no es sólo lo que se ve en el teatro, sino lo que se experimenta en todo el barco. Un elemento importante es representado por la gastronomía, es decir, la oferta culinaria y de bebidas de alimentos y bebidas. Los Cruceros representan las mejores vacaciones “calidad precio” por todo el mundo y Costa es capaz de ofrecer aún más sobre la base de nuestra pasión, estilo, calidad y hospitalidad, y nuestro compromiso de superar todos los días las expectativas de nuestros huespedes.
 
 
neil palomba - Charlando con Neil Palomba, Direttore Generale de Costa Crociere - CruceroAdicto.comCruceroAdicto: Como Usted sabrá, cruceroadicto.com esta destinado a un público de lectores y cruceristas de habla hispana a ambos lados del Atlántico. ¿ De qué manera Costa Crociere logra identificarse y conquistar este mercado?

Neil Palomba: América del Sur sigue siendo un mercado muy bien establecido para Costa. Hemos estado operando en la región desde hace más de 68 años y este compromiso será fuerte también en los próximos años. España también representa un mercado muy importante para Costa y estamos presentes desde hace mucho tiempo. En todos los países en los que operamos continuamos nuestro camino de crecimiento. A través de una oferta de productos aún más atractiva y con la duplicación de las inversiones comerciales en la marca Costa, el objetivo de la empresa es fortalecer aún más su posición en el mercado local y duplicar el número de clientes que podrán disfrutar de la experiencia de Costa. Estamos invirtiendo recursos para asegurarnos que nos convertirnos en la marca de cruceros más admirada por los consumidores españoles y el socio más rentable para las agencias de viajes que siguen siendo la columna vertebral de nuestro negocio, la manera más fuerte y más valioso de distribución.
 
 
neil palomba - Charlando con Neil Palomba, Direttore Generale de Costa Crociere - CruceroAdicto.comCruceroAdicto: Inició su carrera profesional en el Instituto Técnico Náutico “Nino Bixio” en Sorrento. ¿ Siempre tuvo claro que quería convertirse en el CEO de una de las navieras más importantes de la industria de los cruceros?

Neil Palomba: Trabajando muy duro y con pasión tuve la oportunidad de ocupar diferentes posiciones en esta maravillosa industria, comenzando como cadete y alcanzando el papel del Direttore Generale. Creo que el mar es de alguna forma parte de mi ADN. Sólo he trabajado en la industria de cruceros. Tenía 15 años la primera vez que subí en un barco. Mi sueño era convertirme en un capitán. Empecé a ser capitán, y ahora me encuentro no siendo un capitán de un barco, sino un capitán de una compañía de cruceros, que es una responsabilidad aún mayor. Es mi sueño que se hace realidad. Desde el primer día me di cuenta del gran potencial que Costa tiene, y todas las oportunidades que seremos capaces de conseguir mediante el aprovechamiento de nuestra larga historia y nuestra visión pionera. Mi objetivo es hacer que la gente disfrute unas vacaciones memorables en nuestras hermosas naves. Actualmente vivo en Génova la ciudad natal de Costa Crociere y esta ciudad encarna dos elementos que son cruciales en el negocio Costa: vive cara a un hermoso mar, que representa el elemento principal de nuestro trabajo diario, y es una de las ciudades más importantes de la historia de nuestro hermoso país. Aquí en Génova me siento muy cerca de mi lugar de nacimiento y tengo la oportunidad de fomentar el entusiasmo y trabajar todos los días para hacer felices a nuestros clientes construyendo un futuro brillante para Costa. Me siento muy orgulloso de estar a la cabeza de Costa, que es una empresa internacional con socios en diferentes oficinas alrededor del mundo con casi 70 nacionalidades diferentes. Los intercambios multiculturales son una rutina diaria. Costa es una empresa multinacional con una fuerte identidad italiana.
 
 
neil palomba - Charlando con Neil Palomba, Direttore Generale de Costa Crociere - CruceroAdicto.comCruceroAdicto: Costa Crociere en estos últimos años ha cambiado e innovado algunos conceptos que le han permitido una gran expansión y crecimiento a nivel Mundial. ¿ Cómo ha sido el proceso para que los proyectos finalmente se hayan convertido en un éxito?

Neil Palomba: Nos estamos centrando en la construcción y el refuerzo de nuestro valor de marca. Nuestra prioridad es construir una marca Costa aún más fuerte, en línea con el posicionamiento “de la máxima expresión de Italia “. Pasión, estilo, calidad y hospitalidad, son valores que nos guían para alcanzar nuestros objetivos. Hemos establecido nuestra nueva estrategia en 2015 y una vez que estuvimos listos decidimos dar cuenta de ello a final del año. Poco después del anuncio toda la Compañía se comprometió a hacer realidad las ideas. Tuvimos el objetivo de ofrecer todas la nuevas características de nuestro producto en menos de seis meses y hemos tenido éxito en hacer esto gracias a la energía y la pasión de todos mis colegas. Fue una especie de carrera real contrarreloj, pero al final, ahora podemos ofrecer a nuestros clientes tantas cosas nuevas que las primeras valoraciones por parte de los huespedes que estamos recogiendo son impresionantes.

 
 
neil palomba - Charlando con Neil Palomba, Direttore Generale de Costa Crociere - CruceroAdicto.comCruceroAdicto: Una triple pregunta. ¿ Cual es su destino preferido para viajar en crucero, en que barco de la flota elegiría hacerlo, y qué actividades recreativas le gusta realizar cuando viaja en crucero?

Neil Palomba: Cuando estoy a bordo de uno de nuestros barcos me siento como si estuviera en casa. No es una cuestión de qué barco prefiero sino de los sentimientos y la felicidad que experimento cada vez. Hay lugares que me gustan más que otros como tener una cena en uno de nuestros restaurantes o ser parte de uno de nuestro concurso de talentos a bordo como “La Voz”.

 
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neil palomba - Charlando con Neil Palomba, Direttore Generale de Costa Crociere - CruceroAdicto.comCruceroAdicto: Por último, ¿ Podemos decir que viajar en un barco de Costa garantiza la felicità al quadrato ?

Neil Palomba: ¡Si, por supuesto! A partir de principios del 2016 Costa propone una serie de únicas y exclusivas experiencias que se pueden disfrutar solamente en unas vacaciones con nosotros. El concepto de nuestra nueva campaña es realmente innovador: En tan solo unas vacaciones, se puede encontrar una gran cantidad de experiencias fantásticas, capaz de hacerte feliz, así como a las personas que te importan con los que has elegido viajar, que pueden tener diferentes necesidades y expectativas a la suya. Por ejemplo, los clientes de crucero de los barcos de Costa pueden saborear, durante la cena de gala, un menú firmado y creado por Bruno Barbieri, el chef italiano que ha obtenido el mayor número de estrellas Michelin, un total de siete. Los huespedes de Costa pueden disfrutar de marcas italianas líderes como Barilla, para una perfecta pasta en el almuerzo y la cena; Illy Caffé, para un descanso tomando café al estilo italiano en cualquier momento; y Ferrari, ofreciendo los populares vinos de la región de Trentino norte de Italia en los bares de la flota. Las nuevas pizzerías Pummid’Oro sirven pizzas reales con masa hecha 100% de levadura natural gracias a la colaboración especial entre la compañía italiana y la Universidad de Ciencias Gastronómicas de Pollenzo. Los huéspedes también pueden degustar los auténticos helados italianos de Agrimontana en la Gelateria Amarillo y hamburguesas gourmet con muy alta calidad del 100% carne de vacuno italiano de Fassona. Y puesto que la innovación nunca termina estamos en un proceso continuo de innovación, de hecho, a partir de finales del 2016 vamos a introducir nuevos “Bares Mozzarella” a bordo de nuestros barcos que serán capaces de producir mozzarella directamente a bordo. Esto fue experimentado durante nuestra convención internacional “Protagonisti del Mare” y nuestros clientes lo apreciaron mucho. Sólo Costa puede hacer esto!. Por otra parte, en los bares, los huéspedes pueden disfrutar del aperitivo italiano, con varios cócteles como el spritz, hechos con la marca italiana Aperol. En cuanto a la oferta de entretenimiento, los cruceristas de Costa no pueden perder la oportunidad de participar en el concurso especial de talentos, show popularmente conocido como The Voice, y que a bordo de los barcos de Costa se denomina “The Voice of the Sea”. La diversión a bordo está garantizada también para los mas jóvenes, que podrán disfrutar de una experiencia verdaderamente emocionante en compañía de su personaje de dibujos animados favorito: Peppa Pig que está presente a bordo de los barcos de Costa con emocionantes y divertidas aventuras. Los niños podrán conocerla y jugar con ella en las áreas dedicadas a juegos que cambian de un barco a barco.

 

Saludo del Sr. Palomba a toda la comunidad de cruceroadictos :

 

 
 
Maria Schneider
 
 

 
 

 
Desde cruceroadicto.com queremos agradecerle al Sr. Neil Palomba, Direttore Generale de Costa Crociere y a su equipo de colaboradores las facilidades para la realización de esta entrevista. Estamos seguro que todos los cruceroadictos que diariamente nos leen agradecen la cercanía y cordialidad de quienes dirigen las navieras que tanta felicidad nos ofrecen. Un gran gesto con la comunidad de cruceristas.
 

 
 

D. 1) Qué hace que Costa Crociere sea diferente y que los cruceristas elijan esta naviera durante tantos años en la historia de los cruceros?

R. The capacity to innovate and pre-empt new trends and demands have always represented the Costa philosophy. Starting from 2000 Costa introduced a series of important innovations on the cruise ships: they were the first in Europe with two swimming pools under a sliding roof on the same deck enabling use all year round, with a wellness area of over 6000 square meters featuring cabins with direct access to the spa area. Innovation and pioneering attitude included also shore activities and destinations. In 2006 the Company confirmed its place as an international operator starting its expansion in Asia, where Costa is the first company to sell cruises to Chinese clients. In October 2014 the new flagship Costa Diadema was inaugurated, offering the new concept of Italy’s finest in terms of gastronomy, hospitality, style and fun. At present Costa Cruises fleet is composed by 15 ships in service. With Costa happiness is multiplied, because each Guest can also see it in the eyes of its travel companions. With the help of exceptional brand ambassadors, we have focused on the unique emotions that you can only experience on a Costa cruise. Guest should try to understand what does a Costa Cruise means and I would like all your readers to experience one of our wonderful cruise. We do have different offers which perfectly fit different guests’ preferences.

D. 2) Qué es lo que considera y recomienda como más importante a la hora de elegir comprar un viaje en un crucero?

R. An important driver for the choice is the kind of product offer you can find onboard and the kind and variety of entertainment. Entertainment is not only what you see in the theater, but what you experience throughout the ship. An important element is then represented by the gastronomy , meaning food and beverage offer.Cruises represent the best “money for value” holiday all over the world and Costa is able to offer even more based on our passion, style, quality and hospitality and our commitment to exceed every day our Guests expectation.

D.3) Como Usted sabrá, nuestro sitio web cruceroadicto.com esta destinado a un público de lectores y cruceristas de habla hispana conformado por personas que viven en diferentes puntos del planeta, como son España, Miami, Puerto Rico, Panamá , México, Honduras, Chile, Paraguay y Argentina. De que manera Costa Crociere logra identificarse y conquistar este mercado?

R. South America remains a very well established market for Costa. We have been operating in the region for more than 68 years and this commitment will be strong also in the next years. Spain as well represents a very important market for Costa and we are present since long time. In all the Countries where we operate we are continuing our journey to growth. Through an even more appealing product offering and by doubling marketing investment in the Costa Brand, the company objective is to further strengthen its position in the local marketplace and double the number of Guests who will enjoy the Costa experience. We are investing resources to make sure we become the most admired cruise Brand for Spanish consumers and the most profitable partner for travel agencies that remains the backbone of our business, the strongest and most valuable way of distribution.

D.4). Inició su carrera profesional en el Instituto Técnico Náutico “Nino Bixio” en Sorrento. Siempre tuvo en claro que quería convertirse en el CEO de una de las navieras más importantes de la industria de los cruceros?

R. Working very hard and with passion I had the chance to cover different position in this wonderful industry, starting as a cadet and reaching the role of President. I think the sea is somehow part of my DNA. I have only worked in the cruise industry. I was 15 on my first time on a ship. My dream was to become a captain. I started to become a captain, and now I find myself not to be a captain of a ship, but a captain of a company, which is an even greater responsibility. It’s my dream that comes true. Since the first day I realized about the great potential Costa has and all the opportunities we will be able to capture by leveraging our long history and pioneering role. My objective is to make people holidays’ memorable with our beautiful ships. Nowadays I live in Genoa the home city of Costa Crociere and this city embodies two elements which are crucial in Costa business: she overlooks a beautiful sea, which represents the primary element of our daily work, and it is one of the most important city in the history of our beautiful country. Here in Genoa I feel very close to my birthplace and I have the chance to foster my enthusiasm and working every day to make our guests happy and building a brilliant future for Costa. I feel extremely proud being at the helm of Costa, which is a truly international company with associates in different worldwide offices representing about 70 different nationalities. Multicultural exchanges are a daily routine. Costa is a multinational Company with a strong Italian identity.

D.5) Costa Crociere en estos últimos años ha cambiado e innovado algunos conceptos que le han permitido una gran expansión y crecimiento a nivel Mundial. Como ha sido el proceso para que los proyectos finalmente se hayan convertido en un éxito?

R. We are focusing on building and reinforcing our Brand equity. Our priority is to build an even stronger Costa brand, in line with the “Italy’s Finest” positioning. Passion, style, quality and hospitality, are our guiding values to reach our objectives.We have set up our strategy back in 2015 and once we were ready we decided to announce it at the end of the year. Soon after the announcement all the Company was committed to transform ideas into reality. We had the aim of delivering all the new feature of our product in less than six months and we were successful in doing this because of the energy and passion of all my colleagues. It was a kind of real race against the time but at the end we are now able to offer our Guests so many new things that the preliminary feedback we are collecting are impressive.

D.6) Una triple pregunta. Cual es su destino preferido para viajar en crucero, en que barco de la flota elegiría hacerlo, y qué actividades recreativas le gusta realizar cuando viaja en crucero?

R. When I am onboard of one of our ship I feel like I am at home. It’s not a matter of which ship I prefer but it’s about the feelings and the happiness that I experience everytime. There are places that I love more than others like having dinner at one of our restaurants or being part of one of our talent show onboard like “The Voice”.

D.7) Por último, podemos decir que viajar en un barco de Costa garantiza la “ felicità al quadrato” ?

R. Yes of course! Starting early 2016 Costa is proposing a series of exclusive and unique experiences that can be enjoyed only on vacation with us. The concept of our new campaign is truly innovative: In just one holiday, you can find a host of fantastic experiences, able to make you happy, as well as the people you care about with whom you have chosen to travel, who may have different needs and expectations to your own. For example guests cruising on Costa ships can savour, during the gala dinner, a signature menu created by Bruno Barbieri, the Italian chef who has garnered the highest number of Michelin stars, a total of seven. Costa Guests can enjoy partnerships with leading Italian brands like Barilla, for perfect pasta at lunch and dinner; Illy Caffé, for an Italian-style coffee break at any time; and Ferrari, bringing the popular wines from northern Italy’s Trentino region to bars across the fleet. The new Pummid’Oro pizzerias serve real pizzas with dough made from 100% natural yeast thanks to special collaboration between the Italian company and the University of Gastronomic Science in Pollenzo. Guests can also taste the real Italian ice-creams of Agrimontana at the Gelateria Amarillo and gourmet burgers with very high quality 100% Italian Fassona beef. And since innovation never finish we are on a continuous journey to innovate, in fact starting from the end of 2016 we will introduce new “Mozzarella Bars” on board our ships that will be capable of producing Mozzarella directly on board. This was experienced during our internatial convention “Protagonisti del Mare” and our guests appreciated very much. Only Costa can do this!. Moreover in bars, guests can enjoy Italian aperitivo, with various cocktails like the spritz, made with Italian brand Aperol. With regard to the entertainment offer Costa cruisers with a special singing talent can’t miss the chance to take part in the wildly popular talent show The Voice, available on Costa ships under the name of “The Voice of the Sea”. Onboard fun is guaranteed also for young cruisers, who will enjoy a truly exciting experience in the company of their favourite cartoon character: Peppa Pig who is present on board Costa ships for exciting and fun adventures. Kids will be able to meet and play with her in the dedicated areas with sets that change from ship to ship.

 
 

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Charlando con Neil Palomba, Direttore Generale de Costa Crociere: Fuente Maria Schneider y Costa Cruceros. Fotos by Costa Cruceros
 


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